Innovación como Medio de Crecimiento

Ruben Palazuelos Romo

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Avances impresionantes

En las décadas recientes hemos observado avances impresionantes en muchas áreas. Algunos ejemplos se aprecian en los avances en la medicina, los cuales han creado nuevos métodos de prevención y tratamiento; en los procesos de manufactura para mejorar la calidad y reducir el tiempo de producción; en el avance de las comunicaciones, como la telefonía celular y el transporte; en el entretenimiento, del cine a los discos y a las películas en línea; en el comercio en tienda al comercio en línea, con nuevas formas de entrega de los productos. Estos cambios que hemos presenciado se deben a la innovación. 

Definición de innovación

Al preguntar qué es innovación podemos recibir varias respuestas como: un avance tecnológico, un producto nuevo o un diseño creativo. Ciertamente la innovación incluye creatividad, novedad, avance, pero es algo más concreto y dirigido al cliente. 

Innovación es el proceso de crear y entregar valor al cliente.

La innovación puede lograrse en productos, como un teléfono celular o un automóvil eléctrico; también puede ser en servicios, como formas de banca en línea o trámites automatizados. La innovación también puede realizarse en procesos, para lograr mayor agilidad y menor desperdicio. También puede lograrse innovación en el modelo de negocios, como computadoras configuradas por el cliente o cambios en la cadena de suministro.

La innovación es el principal impulsor de crecimiento 

para una organización o un país.

Para entregar valor al cliente es indispensable entender las necesidades reales del cliente. La propuesta de valor parte de este entendimiento, describiendo formas en que el cliente puede reducir sus gastos o su esfuerzo para lograr lo que necesita. 

La innovación se apoya en la creatividad para lograr algo de valor para el cliente. La innovación es una jornada y nunca un proceso lineal de un punto A a un punto B; en realidad, en ocasiones el destino es desconocido.

Actitud complaciente

Una organización que está satisfecha con su realidad, tal vez conforme con igualar a la competencia, sobreviviendo solo con mejoras en eficiencia está destinada a una vida breve en el ambiente competitivo actual.

En una organización complaciente las actividades diarias se vuelven repetitivas, creando urgencias constantes que ocupan demasiados recursos. El enfoque exclusivo en el presente y la dependencia extrema en el modo táctico crean una mentalidad de mantenimiento perpetuo al ejecutar rutinas sin aprendizaje y desperdiciar talento, cayendo en una ceguera mental hacia las necesidades de la empresa frente al ambiente competitivo. 

En organizaciones complacientes predomina la actitud de que solo hay una forma correcta de hacer las cosas, con temor a cometer un error, con dudas sobre la capacidad de su gente para aportar mejores ideas y con directivas para no invertir recursos en cambios. En estas organizaciones abundan las actitudes inhibitorias a la innovación. 

Paradójicamente, la mayor amenaza para la innovación es el éxito. Una organización exitosa puede volverse complaciente y conservadora. Las mejoras únicamente en productividad no son garantía de lograr o mantener liderazgo en el mercado.

Las fortalezas de una organización tienen la característica de volverse debilidades si no se adaptan y cambian. La única seguridad confiable para cualquier empresa es la habilidad para innovar más y mejor que sus competidores; crecer más rápido, mejor y de manera más inteligente que la competencia.

Inteligencia y creatividad colectiva

La innovación es posible cuando la gente aprende a trabajar en equipos y tiene el apoyo organizacional hacia la creatividad, con tolerancia a los errores y recursos destinados al aprendizaje. El desarrollo de los equipos lleva a crear inteligencia colectiva y talento superior. 

Los equipos logran mayor capacidad innovadora cuando son presentados con retos y no limitados por una meta. Un buen reto es un excelente medio para desarrollar talento. Hacer unas cuantas preguntas grandes y buscar muchas respuestas es mucho mejor para un equipo que dictarle una meta. La innovación puede resolver problemas complejos.

La innovación no es magia sino es encontrar lo mejor del talento en la organización y encauzarlo a crear valor para el cliente. 

Ideas, ideas, ideas

La innovación es un ciclo continuo de aprendizaje y desarrollo. El motor de la innovación en ese ciclo está integrado por ideas. Al sostener un ambiente en el cual puedan crecer las ideas se establece un medio posible para lograr productos, servicios o modelos innovadores, capaces de crear valor para el cliente e impulsar así el crecimiento de la empresa. 

Creatividad

Ruben Palazuelos Romo

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Con frecuencia se asocia creatividad con el trabajo de un genio, como si ser creativo exigiera una gran inteligencia. Sin embargo, la creatividad es parte de nuestra naturaleza humana y cada persona tiene un potencial creativo; es una de las características más importantes y distintivas de ser humano. La creatividad inicia al pensar y por ello existe como capacidad en cada persona. 

La creatividad es la acción de producir ideas nuevas y convertirlas en algo real. Se caracteriza por una habilidad de percibir el mundo de formas nuevas, de trazar conexiones entre situaciones aparentemente sin relación, de generar soluciones nuevas. Es la habilidad de utilizar experiencias y conocimientos acumulados en nuestra mente, combinarlos en formas nuevas y lograr algo diferente.

La creatividad no está limitada a aspectos artísticos; el avance científico se relaciona también con la creatividad. La tecnología ha revolucionado la forma en que vivimos al ofrecer soluciones creativas para muchas de nuestras actividades. Por ser la creatividad una cualidad de la especie humana, hemos avanzado desde un estado cavernícola hasta la exploración espacial. Logramos avanzar por una era agrícola a una industrial, a otra era de información y llegar a una era conceptual. La creatividad ha sido y continuará siendo un factor crucial para el éxito en el futuro. 

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Sin embargo, solamente una pequeña parte de la población cree poder desarrollar su potencial creativo y piensa tener una habilidad creativa muy limitada. Somos creativos por naturaleza pero al crecer aprendemos a no utilizar nuestra capacidad creativa; perdemos nuestra creatividad natural al pasar de niños a adultos debido al ambiente en el cual crecemos. Pero nuestra habilidad creativa puede ser desarrollada; podemos desaprender los hábitos y cambiar las actitudes que limitan nuestra creatividad. Nuestra vida diaria require que seamos creativos para lograr satisfacer nuestras necesidades mayores y las personas llegan a un estado de mayor satisfacción en la vida cuando son capaces de manifestar su creatividad en alguna forma.

Cada persona tiene capacidad creativa; es parte de la evolución de nuestro cerebro. Las actividades mentales relacionadas con la creatividad incluyen observar, cuestionar, asociar, experimentar e imaginar. Estas actividades pueden verse suprimidas por un ambiente inadecuado que limite la generación de ideas y en consecuencia frene la creatividad. Nuestro cerebro utiliza los estímulos que recibe como material para generar ideas. Si estos estímulos son variados y ricos en contenido, es posible producir más ideas a partir de impresiones visuales, experiencias auditivas, pensamientos y emociones.  Screen Shot 2019-11-16 at 2.43.07 PM

Cada segundo de nuestra vida combina estímulos nuevos con experiencias y memorias ya acumulados en nuestros cerebros. Cada experiencia nueva es material con el cual nuestro cerebro puede crear variaciones de algo existente y producir algo nuevo. Observar lo que existe a nuestro alrededor, en vez de solamente ver, puede generar conceptos nuevos. Un ambiente con una variedad de estímulos apoya el proceso creativo. 

La tendencia en muchos sistemas educativos hacia una mayor especialización es una gran limitante a la creatividad. Muchos programas escolares buscan que el estudiante aprenda cada vez más y más de menos y menos; llevado al extremo, un sistema así llevaría a saber todo de nada. Los programas educativos de mayor éxito y valor para la vida de los estudiantes utilizan mayor generalización para formar un pensamiento amplio, capaz de mayor poder de observación, crítica e imaginación. El conocimiento de varias áreas resulta más valioso y desarrolla mayor capacidad creativa en los estudiantes, sobre todo si inicia a una edad temprana.

Una persona utiliza su capacidad creativa cuando piensa diferente, desde otras perspectivas, para lograr ideas nuevas, cuando imagina lo que aún no existe. Cada persona es capaz de imaginar lo que no tiene frente a ella si se decide a hacerlo. Cuando existe la intención, es posible ver que conceptos aparentemente excluyentes pueden combinarse para lograr algo diferente, disparar una idea a partir de una colección de cosas consideradas aleatorias. Al continuar observando, agregando, variando, puede crearse algo diferente, lograr algo extraordinario a partir de lo ordinario.

La creatividad no se refiere a crear algo de la nada; muchas creaciones provienen de algo que ya existe, de percibir de manera diferente lo que vemos, oímos o sentimos. El proceso creativo no necesariamente requiere de un relámpago de brillantez o de la inspiración de una musa. Algo creativo puede resultar de una combinación no antes vista de cosas anteriormente vistas. 

Nuestro cerebro puede llegar a buscar cosas nuevas y estimulantes cuando dejamos de repetir lo conocido, cómodo y fácil. Nuestra humanidad es creativa por naturaleza y tiene el poder de mejorar vidas, propias y ajenas. La creatividad es esencial a la felicidad pues lleva a la persona a un estado de realización y plenitud.

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¿Cómo ser entonces una persona más creativa? La respuesta a esta pregunta incluye aspectos muy sencillos pero diferentes a lo que cotidianamente hacemos. 

Pensar más

Es raro encontrar espacios en nuestra agenda para pensar y sin embargo son indispensables. Concedernos tiempo para pensar nos permite considerar opciones antes de decidir qué hacer, de esa forma evitamos conformarnos con una primera respuesta o solución rápida y buscar otras mejores. Pensar más nos ayuda a evitar repetir lo que ya se ha hecho y que muy probablemente produzca resultados mediocres en comparación a otras alternativas. Forzar nuestro cerebro a pensar más nos puede llevar a lograr algo creativo y mejor.

No temer fallar

Vencer el temor a fallar nos brinda la oportunidad de aprender y avanzar mejor. Es necesario probar ideas nuevas, considerando lo que aún no existe, sin que el miedo sea un obstáculo que nos impida actuar. Crear algo nuevo puede ser difícil cuando nos encerramos con los riesgos de fallar; experimentar siempre lleva riesgos pero estos pueden ser minimizados o eliminados con un buen plan. Aprender de nuestros errores siempre abre caminos nuevos. Tendemos a evitar un cambio por temor al fracaso pero debemos recordarnos siempre que la mayoría de los éxitos resultan de los fracasos anteriores; la historia tiene incontables casos de búsqueda del éxito después de múltiples fracasos. 

Retar nuestra capacidad

Al salir de una zona de confort es posible lograr estímulos nuevos que pueden conducirnos  a ideas nuevas y mejores. Al mover nuestros límites y retarnos a alcanzarlos estamos obligándonos a hacer algo diferente y esto nos lleva a ejercer nuestra creatividad para lograr nuestro propósito. La satisfacción de haber avanzado es enorme y nos impulsa aún a mayores logros.

Procurar un mejor ambiente

Cambiar nuestro ambiente puede ser difícil y no siempre posible pero esto es un factor clave que permite realizar nuestra capacidad creativa. No debemos olvidar que nosotros contribuimos en alguna forma al ambiente en el cual nos encontramos. Nuestra actitud es definitivamente algo que sí podemos cambiar; una mayor confianza en nuestras capacidades es un excelente apoyo a nuestra creatividad. Al evitar negatividad, propia y a nuestro alrededor, mejoramos el ambiente y hacemos posible la generación de más y mejores ideas. El trabajo con otras personas puede lograr mejores resultados; un ambiente colaborativo genera más ideas y hace posible mejores soluciones.

Explorar posibilidades

Probar algo nuevo, explorando el rango de posibilidades, permite encontrar mejores ideas y opciones. Tomar ideas de un contexto y aplicarlas en otro es también un buen ejercicio para buscar mejores alternativas. 

Un pequeño cambio atendiendo una o más de las cinco recomendaciones anteriores puede llevarte a realizar más tu potencial creativo. Un cambio facilita el siguiente: al pensar más puedes explorar otras posibilidades y retar tu capacidad; al vencer el temor a fallar puedes mejorar tu actitud y contribuir a un mejor ambiente.

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Hemos salido de las cavernas y hemos llegado al espacio, pero en el trayecto hemos producido algunos problemas complejos que complican nuestra vida. La creatividad es la mayor fuerza que poseemos, capaz de transformar nuestro presente hacia un mejor futuro. Para tener éxito y bienestar en el futuro debemos desarrollar nuestra habilidad creativa en escuelas, centros de trabajo y en nuestros hogares.

Ideas Valiosas

Ruben Palazuelos Romo

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Uno de los motivos por los cuales una persona puede dejar su trabajo es por sentir que a nadie le interesan sus ideas. Esta situación puede ser más común de lo que imaginamos y no es un sentimiento que se expresaría abiertamente como el motivo para buscar otra oportunidad. Las ideas de un empleado pueden perderse al no ser escuchadas o consideradas; la empresa podría estar perdiendo algo de gran valor y esto podría ser síntoma de una cultura organizacional que sacrifica talento y posición competitiva.

Muchas ideas carecen de un atractivo en su inicio pero unas cuantas muestran su valor en cuanto son exploradas. Una idea puede parecer inicialmente ridícula o ser vista como imposible de producir resultados. Al ser vista de nuevo podría mostrar potencial, ser mejorada en forma colaborativa y producir algo mejor que la condición actual. Un proceso iterativo para escuchar y crecer ideas es característico de una organización que apoya la innovación y este proceso es una manifestación de su cultura y por supuesto, de su liderazgo. Una idea tiene el potencial de avanzar desde “Esto no funcionará” hasta “Sí funciona” cuando es considerada en un ambiente apropiado. 

Es posible que ciertos grupos en la organización sean un freno para el flujo de ideas, por diversas razones. Algunas personas pueden manifestar resistencia a escuchar y revisar ideas si ven éstas como factores que pueden desestabilizar los procesos actuales en vez de ver las ideas como oportunidades para un mejor proceso en el futuro. La resistencia al cambio en los procesos es en cierta forma un deseo de repetir resultados aceptables, pero sacrifica el avance a mejores condiciones para empleados y clientes.

Cuando los líderes en la organización comunican y demuestran un ambiente de respeto para la colaboración de los empleados, establecen un ambiente de confianza para expresar ideas. Este ambiente puede apoyarse al capturar, documentar, criticar y evaluar las ideas para asegurar que las mejores llegan a convertirse en acciones. Toda idea debe ser al menos escuchada y considerada por grupos apropiados, con personas responsables de puntos clave a lo largo del proceso de generación hasta evaluación de las ideas.

Si el mensaje de los líderes es que las ideas de los empleados son importantes para el futuro de la organización, cada persona merece entonces alguna respuesta sobre su aportación, y esto lleva a ampliar la contribución de los equipos en la empresa, generando más y mejores ideas.

Una organización con interés en el futuro manifiesta su compromiso para apoyar y crecer ideas que tienen el potencial de avanzar a la empresa, y todo inicia con escuchar.

El Lenguaje como Reflejo de la Cultura en la Organización

Ruben Palazuelos Romo

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Una gran cantidad de estudios se ha enfocado en la relación mutua entre lenguaje y cultura. El lenguaje es una forma de expresión de los individuos, un vehículo para comunicar. La cultura se refiere a los sistemas sociales, patrones de conductas, actitudes y valores de un grupo. El lenguaje utilizado por un grupo es reflejo de su cultura y ésta a su vez influye en el lenguaje usado por el grupo. Esto es válido para una civilización y también para una organización. En este artículo nos referimos al caso del lenguaje como indicador de la cultura y del desarrollo en una empresa o negocio.

Una organización evoluciona y da forma a su cultura. El lenguaje que apreciamos en tal organización es un reflejo del grado de su evolución; la forma en que se expresa la gente está relacionada con su desarrollo como grupo. Un mayor desarrollo de los individuos en la organización lleva a una mejor comunicación en todas las funciones del negocio; facilita la forma en la cual se describe una situación o problema; ayuda a expresar una idea o solución. El lenguaje en una empresa o negocio, como en la vida de las personas, es esencial para comunicar información y expresar pensamientos.

Podemos apreciar esto en empresas en diferente grado de desarrollo. En aquellas que valoran el desarrollo de la gente puede apreciarse mayor facilidad y disposición para comunicar, para participar con ideas, para llegar a soluciones. En este caso es posible confirmar que el lenguaje refleja la forma en la que pensamos y actuamos. Por otro lado, en una empresa limitada en su evolución como grupo, con desarrollo mínimo de su gente, los problemas no se describen correctamente, una visión es difícil de construir, una idea queda sin crecer. 

El lenguaje entonces es de gran importancia como un indicador de la cultura y el desarrollo de un grupo. Esto es clave, por ejemplo, cuando el grupo debe participar en un sistema para la gestión de la calidad. Consideremos el caso de un sistema que requiere que la gente en la organización adopte un pensamiento basado en riesgo con un enfoque en procesos. Uno de los principales indicadores sobre la adopción del pensamiento basado en riesgo es la forma en que la gente se expresa de sus resultados y de los factores que contribuyen a lograrlos; el lenguaje sobre causa-efecto está relacionado con la forma de pensar sobre los eventos. Sin desarrollo, lo que se piensa sobre los eventos se expresa con un lenguaje que no contribuye a mejorar. El lenguaje también refleja la cultura de la empresa cuando se aprecia el uso de la estadística como forma de describir el comportamiento de un proceso, sus posibles resultados y como un medio para calificar el proceso.

Una forma entonces de conocer el grado de desarrollo de la gente en una empresa es escuchar el lenguaje que utiliza. Sus formas de expresión son indicativas del nivel de conocimiento y entendimiento de sus operaciones. En una cultura de mejora estas formas son precisas, correctas y congruentes, útiles para el análisis, para las evaluaciones y para la mejora de los procesos. Escucha y observa el lenguaje en tu organización.

Aprender para Mejorar

Ruben Palazuelos Romo

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¿Puede mejorar una organización sin aprender algo nuevo? Cuando una empresa decide emprender un esfuerzo de verdadera mejora, inicia una búsqueda de soluciones a problemas, reducciones de riesgos y aprovechamiento de oportunidades. Para ser efectiva, esta búsqueda debe apoyarse en conocimiento existente y en conocimiento nuevo. Para mejorar es indispensable aprender.

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Importancia de la Etapa Conceptual de un Proyecto

Ruben Palazuelos Romo

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Un proyecto puede nacer de formas muy variadas, desde una idea sencilla y clara para resolver un problema entre unas cuantas personas, hasta un emprendimiento complejo a gran escala que requiere de múltiples y amplias discusiones antes de pensar en su desarrollo.

La etapa conceptual de un proyecto ocurre muy temprano en relación a la definición y planeación y es posible que involucre a personas diferentes a las que participen en el ciclo de vida común de un proyecto. Inicia con la expresión de un requisito para mejorar una condición actual, o de una oportunidad que beneficiará a alguna parte interesada.

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Entrenamiento y Desarrollo

Ruben Palazuelos Romo

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Mucho ha sido escrito durante casi tres décadas sobre organizaciones que invierten en aprender para avanzar y para transformarse. Estas son empresas que promueven creatividad para innovar y ganar espacios de mercado. El aprendizaje no es una característica de cualquier organización, y la falta de aprendizaje ha dejado lecciones difíciles en industrias competitivas como el caso de la industria automotriz norteamericana. Existe una gran diferencia entre entrenar para ejecutar un trabajo y convertir experiencias en aprendizaje para todos en la empresa.
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Competitividad Global – Avances y Retos para México

Ruben Palazuelos Romo

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¿Cuáles son los factores clave para alcanzar y sostener un alto nivel competitivo en el mercado global actual? Posiblemente una gran cantidad de respuestas a esta pregunta incluyan el costo como el factor principal para competir; otras tal vez coloquen la productividad como el factor decisivo, pues el concepto se refiere a la administración de los recursos para producir los resultados. Las opiniones de ejecutivos reconocidos en manufactura alrededor del mundo señalan estos factores como importantes pero no como el factor primario, según publica la empresa Deloitte en su Índice Global de Competitividad en Manufactura para 2016. Otro reporte importante es el Índice de Competitividad Global 2016-2017 del Foro Económico Mundial, el cual presenta también la importancia de factores diferentes a costo y productividad para que un país sea competitivo.

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Conocimientos para la Industria del Futuro

Ruben Palazuelos Romo

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La recuperación económica a nivel global ha sido lenta desde la crisis financiera del 2008; el mercado parece mostrar una respuesta diferente a los factores comunes. En el sector de manufactura, la situación presente preocupa a muchos; sin embargo, existen otros factores posiblemente de mayor riesgo a mediano plazo. Uno de ellos es la perspectiva del trabajo en el futuro muy cercano, la cual describe la necesidad de conocimientos y habilidades diferentes de los tradicionales, sobre todo en el área de manufactura.

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El Conocimiento Organizacional en ISO 9001:2015 – Segunda Parte

Ruben Palazuelos Romo

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En la primera parte de esta nota cubrimos la importancia del conocimiento en el futuro de la organización, así como el requisito a cumplir en la Norma Internacional ISO 9001:2015 respecto al conocimiento. En esta segunda parte cubriremos algunas acciones iniciales que pueden demostrar atención a este importante aspecto de la gestión de las operaciones en una organización.

La organización debe demostrar que el conocimiento se trata a nivel estratégico y a nivel operativo, que el conocimiento crítico necesario es identificado y que se identifican las necesidades de lograr mayor conocimiento como parte del desarrollo y mejoramiento de la organización. Demostrar que el conocimiento es atendido como un activo para el presente y también para el futuro de la organización.

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